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El Diario/La Prensa (New York City)
September 29, 2006


From The Secretary Of Defense

The assertions in a recent editorial (“On Rumsfeld,” 9/26/2006) that Secretary Rumsfeld “had forbidden military strategists to plan for securing postwar Iraq” and that he was either “willfully blind” or “acted to mislead” are absurd. The general quoted, Brig. Gen. Mark Scheid, later refuted the original article cited in this column, explaining it was a “manipulation of my words to stir controversy.”

The U.S. military began planning for post-Saddam Iraq in 2002. This planning included input from and consultation with all parts of the U.S. Government. A group of American and Allied officers at Central Command was specifically assigned the task of preparing for “Phase IV” – the transition from major combat to security and stability operations. And in January 2003, after these months of preparation, the Office of Reconstruction and Humanitarian Assistance was created to plan for and facilitate the administration of post-Saddam Iraq.

Furthermore, Secretary Rumsfeld has consistently been realistic about how difficult the War on Terror will be. For instance, in October, 2003 he noted: “It's a tough hard slog... There's no question but that what we're doing in Afghanistan and Iraq is difficult work, it's dangerous work. It is work that is important, it has to be done, and we're making progress.” That observation remains true today.

Sincerely, Bryan Whitman, Deputy Assistant Secretary of Defense for Public Affairs



Current News Editor's Note: The editorial referred to originally appeared in the Buffalo News on Sept. 15, 2006. The following text is the above letter as it appeared in the Spanish-language El Diario/La Prensa.



Desde la Secretaría de Defensa

Las afirmaciones en un reciente editorial (‘Sobre Rumsfeld’, 9/26/2006) de que el Secretario Rumsfeld “ha prohibido que estrategas militares planean sobre la seguridad de la Ira de postguerra” y que fue “voluntariamente ciego” o “actuó para engañar” son absurdas. El general citado, Brigadier General Mark Scheid, posteriormente refutó el artículo original citado en este editorial, explicando que se trató de una “manipulación de mis palabras para desatar controversia”.

Las Fuerzas Armadas de EE.UU. comenzaron a planear para la Irak post-Saddam en el 2002. Este planeamiento incluyó asesoría y consulta con todas las partes del gobierno federal. A un grupo de americanos y oficiales aliados en el Comando Central le fue específicamente asignada la tarea de prepararse para la “Fase IV” — la transición de combate mayor a operaciones de seguridad y estabilidad. Y en enero del 2003, tras estos meses de preparación, la Oficina de Reconstrucción y Asistencia Humanitaria fue creada para planear y facilitar la administración de una Irak post-Saddam.

Más aún, el Secretario Rumsfeld consistentemente ha sido realista sobre qué tan difícil será la Guerra contra el Terrorismo. Por ejemplo, en octubre, 2003 él declaró “es un tronco duro y difícil ... no hay dudas de que lo que hacemos en Afganistán e Irak es trabajo difícil, es trabajo peligroso. Es trabajo importante, que tiene que ser hecho, y estamos haciendo progreso”. Esa observación sigue siendo verdad hoy.

Bryan Whitman, Subsecretario de Defensa para Asuntos Públicos



 
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