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IMMEDIATE RELEASE

Release No: 488-99
October 18, 1999

EL SECRETARIO DE DEFENSE HAZE UN LLAMADO A QUE SE CONTINUE EL DIALOGO EN TORNO A VIEQUES

El Secretario de Defensa, William S. Cohen recibi hoy las recomendaciones del Panel Especial Sobre las Operaciones Militares en Vieques e hizo un llamado a que se continue el dilogo en torno a los temas que se han presentado. La recomendacin principal del Panel es que el Departamento de la Marina deber inmediatamente iniciar una evaluacin, estableciendo prioridades con respecto a los requisitos de entrenamiento en Vieques, con el objetivo de que todas las operaciones cesen en un perodo de cinco aos. El Panel tambin determin que el entrenamiento - con las modificaciones necesarias para reducir su impacto en la calidad de la vida de los residentes - deber continuar en Vieques durante el perodo de transicin. Inclumos el informe completo, de 15 pginas, de las recomendaciones del Panel.

El Secretario Cohen indic que el Panel ha trabajado en forma independiente y deliberada. "Aunque yo tengo la obligacin de asegurar que nuestras fuerzas Americanas estn bien entrenadas y listas para enfrentar los requisitos operacionales de los eventos internaciones de hoy en da, del reporte del Panel se desprende claramente que hay serias preocupaciones de los residentes de Vieques que necesitan y merecen la atencin cuidadosa de la Marina y del Departamento de la Defensa. Estoy convencido de que discusiones futuras con representantes de Vieques, Puerto Rico y de la Marina ser productivo antes de que yo haga mi recomendaciones finales al Presidente," dijo Cohen.

Luego de haber sido informado sobre los trabajos del Panel Especial, el Secretario Cohen pidi a los integrantes del Panel que mantuvieran el dilogo con los representantes de Vieques, Puerto Rico y de la Marina. Les pidi que no tomaran una decisin final ya que las conversaciones podran ayudar a lograr un concenso en cuanto a las soluciones y propuestas para implementar las recomendaciones del Panel. Tambin le pidi al Secretario de la Marina que desarrollara las iniciativas para cumplir con los compromisos previos para el desarrollo econmico de Vieques.

En carta fechada el 9 de junio, el Presidente Clinton le pidi al Secretario Cohen que estableciera un panel para revisar la necesidad para operaciones en Vieques y explorar otras localidades y mtodos que cumplan las necesidades del Departamento. El Presidente abog por una solucin que asegure la preparacin militar del pas as como la seguridad y el bienestar del

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pueblo de Vieques. El Panel Especial de cuatro integrantes establecido por el Secretario Cohen, est dirigido por Frank Rush, Principal Depty Assistant Secretary of Defense for Force Management. Los otros miembros son: el ex-Representante y Director del Comit de Relaciones Exstranjeras de la Cmara de Representantes Lee Hamilton; el segundo en comando de los Infantes de Marina (jubilado) Richard Neal; y el comandante jubilado de la Tercer Flota de la Marina, el Admirante Diego Hernndez.

This release and the Panel's reportare available in English.

Para informacin adicional, srvase llamar a Lt. Col. Catherine Abbott al 703/697-5134.

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